La nouvelle est un récit court et bref, écrit en prose.

Les personnages d'une nouvelle sont peu nombreux et brièvement décrite.

La nouvelle tourne autour d'un évenement.

Elle peut être réaliste, fantastique, policière ou de science-fiction.

Les personnages et les actions doivent être vraisemblables.

Son action est assez simple mais construite de façon à ménager un effet de surprise au dénouement, on appelle cela la chute.

Apparu à la fin du Moyen-Age, ce genre littéraire était proche du roman et d'inspiration réalitste.

C’est le XVI siècle qui voit le véritable essor du genre. En 1558, avec L'Heptaméron, Marguerite de Navarre donne au genre ses premières lettres de noblesse

À l'origine de la longueur d'un paragraphe, il pouvait de ce fait être publié aussi bien dans les journaux qu'en recueil.